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Un gran pionero de la ACB

Homenaje en Linares por el legado de Juanfran Garrido 25 años después de su pérdida
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07/12/2018

Una personalidad arrolladora, humildad y constancia fueron los argumentos que exhibió en las pistas de baloncesto hasta que una grave enfermedad le costó la vida. Juan Francisco Garrido Romera (Linares, 24 de mayo de 1961-20 de septiembre de 1993) fue el primer jiennense en debutar en la Liga ACB. Cumplidos 25 años de su fallecimiento se le rendirá un homenaje con la celebración de un torneo en la categoría júnior. El Pabellón Julián Jiménez será el escenario, mañana y el domingo, de una atractiva competición con la presencia de las canteras de grandes equipos como son el Unicaja Málaga, el Fuenlabrada Montakit, el Estudiantes Movistar y el Real Betis Energía Plus. El torneo además, contará con actividades varias para amenizar el día, como son “La canasta del Millón” que se realizará en el descanso de los partidos, o el Trofeo de la amistad para los más pequeños, que se llevará a cabo antes de los encuentros para que los aficionados puedan asistir y disfrutar del mejor baloncesto. La entrada y las semifinales serán el Betis - Estudiantes y Unicaja - Fuenlabrada. El tercer y cuarto puesto, así como la final, serán el domingo por la mañana. El legado de Juanfran Garrido está ahí. Con sus 2,01 metros defendió los colores de equipos tan importantes como el Estudiantes, el Atlético de Madrid, el Breogán de Lugo, el Caja San Fernando, el Tenerife Número 1 y el CB Linares, su último conjunto. Era un pívot de raza y un fajador en los dos tableros. Tal era su fuerza de voluntad que, semanas antes de su fallecimiento, hizo un esfuerzo para estar presente en un homenaje con un partido en el Pabellón Julián Jiménez entre dos de sus exequipos, el Estudiantes y el Caja San Fernando. Antes del comienzo recibió una larga ovación y en la pista compartió vivencias con Rafa Vecina, Pablo Martínez, Alberto Herreros, Juan Antonio Orenga, Chinche Lafuente, Brian Jackson, Darryl Middleton o Nacho Azofra, entre otros. Los dos conjuntos ofrecieron un espectáculo mayúsculo, que terminó con la victoria por 105 a 104 del Caja San Fernando gracias a una canasta en el último segundo de Carlos Montes. Un cuarto de siglo después su memoria está viva gracias al torneo que organizan sus familiares, amigos, el CB Linares y el Ayuntamiento. Era una persona querida y una plaza de la ciudad lleva su nombre. Es un ejemplo para las nuevas generaciones de deportistas y veinticinco años después de su pérdida, Pablo Sánchez, la perla del baloncesto jiennense, debutó en la ACB con el Unicaja con solo 16 años.